Hệ hành tinh lạ có 3 "Trái đất hóa sao Kim"

Thợ săn hành tinh tối tân TESS của NASA vừa phát hiện ra một hệ hành tinh lạ lùng, trong đó có một hành tinh được cho là nhỏ nhất trong lịch sử tìm kiếm của TESS.

TESS, chiến binh đang mang nhiệm vụ tìm kiếm các ngoại hành tinh (hành tinh ngoài hệ mặt trời) của NASA, đã xác định được thêm 3 hành tinh cùng quay quanh một ngôi sao lùn loại M mang tên L 98-59, nằm cách chúng ta chỉ 35 năm ánh sáng.

Hệ hành tinh lạ có 3 "Trái đất hóa sao Kim"
Hình ảnh so sánh 3 hành tinh mới phát hiện với sao Hỏa (Mars) và Trái đất (Earth) – (ảnh: NASA)

Tiết lộ trong bài công bố trên Astronomical Journal, nhóm chuyên gia vận hành TESS, đại diện bởi tiến sĩ Veselin Kostov, từ Trung tâm bay không gian Goddard của NASA và Viện SETI cho biết rất tiếc không hành tinh nào trong hệ hành tinh này thuộc “vùng sự sống” của sao mẹ L 98-59, nơi nước đủ điều kiện tồn tại ở thể lỏng.

Tuy nhiên, một đặc điểm quý giá không kém chúng đang chiếm giữ khu vực gọi là “vùng sao Kim” của sao mẹ. Đó là nơi các hành tinh có thể từng sở hữu bầu khí quyển như Trái đất, nhưng trong quá trình tiến hóa của hệ hành tinh, chúng phải trải nghiệm siêu hiệu ứng nhà kính, thứ tước bỏ thô bạo bầu khí quyển của nó và biến nó thành một bản sao của Sao Kim – hành tinh nóng nhất hệ mặt trời.

XEM THÊM:  Giải mã bí ẩn về cực quang tia X trên sao Mộc

Trong 3 hành tinh, hành tinh L 98-59b ở gần sao mẹ nhất có kích thước lớn khoảng giữa Sao Hỏa và Trái đất, một năm chỉ kéo dài 2,25 ngày và nhận được năng lượng từ “mặt trời” của nó gấp 22 lần so với Trái đất. Đây là hành tinh nhỏ nhất trong lịch sử tìm kiếm của TESS.

Mô tả hệ hành tinh mới phát hiện
Mô tả hệ hành tinh mới phát hiện – (ảnh: NASA).

Hai hành tinh còn lại, L 98-59c và L 98-59d, có kích thước lần lượt tương ứng 1,4 và 1,6 lần Trái đất, 1 năm lần lượt dài bằng 3,7 và 7,5 ngày Trái đất.

L 98-59d khổng lồ có thể là một thế giới đá giống sao Kim hoặc một thế giới gồm lõi đá nhỏ và bầu không khí dày đặc như sao Hải Vương.

Phát hiện này còn đặc biệt ở chỗ các hành tinh quá gần sao mẹ như 3 hành tinh nói trên cực kỳ khó nhận biết. Từ khoảng cách xa, ánh sáng từ các ngôi sao thường che lấp các hành tinh ở gần đó, khiến đa số hành tinh được ghi nhận trước giờ là những thiên thể ở xa các sao mẹ nhất.

Trong nghiên cứu mới đây, các nhà thiên văn Tây Ban Nha và Bồ Đào Nha, dẫn đầu bởi tiến sĩ Olivier Demangeon từ Đại học Porto (Bồ Đào Nha), đã sử dụng kính viễn vọng Very Large từ Đài thiên văn Nam Âu (ESO) để kiểm tra lại hệ thống.

Họ xác nhận rằng ngoại hành tinh trong cùng, L 98-59 b, có khối lượng bằng một nửa sao Kim, và có khả năng là hành tinh đá. Cách sao mẹ xa hơn một chút là một hành tinh đá khác có khối lượng 1,4 lần Trái đất. Hành tinh thứ 3 có khối lượng gấp đôi Trái đất với mật độ cho thấy nước chiếm tới 30% khối lượng, nên thuộc dạng hành tinh đại dương.

XEM THÊM:  84 triệu năm trước Trái Đất nghiêng ngả rồi quay thẳng lại

“Chúng ta đang ngày càng tiến gần hơn đến việc phát hiện một hành tinh đất đá nằm trong vùng sinh sống được, nơi chúng ta có thể nghiên cứu bầu khí quyển của chúng”, nhóm nghiên cứu cho biết.

Tới nay, các nhà thiên văn vẫn nghi ngờ sự tồn tại của một hoặc nhiều hành tinh khác nữa trong hệ này. Nghiên cứu vừa công bố trên Astronomy & Astrophysics.

Theo Theo NLĐ/Dân Trí